Plage Manuel Antonio au Costa Rica
Costa Rica

Nos conseils pour voyager au Costa Rica

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Lors de notre voyage au Costa Rica, nous avons pas mal baroudé, de Monteverde à Manuel Antonio et Tortuguero, le tout avec nos gros sacs à dos. Et de ces pérégrinations, nous avons ramené quelques connaissances du pays sur lesquelles on nous pose souvent des questions. Voici donc un petit condensé de nos conseils pour voyager au Costa Rica.


  1. Pourquoi aller au Costa Rica

  2. Avant de partir

  3. Quand partir

  4. Le budget, prix et coût de la vie au Costa Rica

  5. La nourriture

  6. Les transports

  7. La sécurité

  8. Le logement

  9. Pour aller plus loin

Pourquoi aller au Costa Rica

Le Costa Rica est un pays incroyable, par la diversité de ses paysages et sa biodiversité. Et pourtant c’est un tout petit pays, grand comme 2 ou 3 départements français. D’ailleurs, pour les amoureux des chiffres (et de la faune et flore), le pays représenterait plus de 6% de la biodiversité mondiale tandis qu’il ne fait que 0,03% de la surface terrestre.

Voyager au Costa Rica est un vrai plaisir. Parce que les infrastructures sont particulièrement bien adaptées aux routards et backpackers, mais aussi parce que c’est le pays d’Amérique centrale qui nous a semblé le moins dangereux, ce qui permet d’autant plus d’apprécier son voyage.

Avant de partir

Malgré le coté safe du pays, il est toujours intéressant de faire un petit tour par le site de la diplomatie française, notamment en ce qui concerne les éventuels problèmes naturels (volcans ou tempête). Celui du Canada est très bien aussi.

Quand partir

Pour notre part, nous avons visité le pays durant la saison sèche, à savoir en plein mois de janvier, ce qui est l’idéal puisque les pluies se font plus rares. L’inconvénient est que vous pouvez vous retrouver sans chambre, notamment si vous partez en même temps que les vacances des costaricains. Pensez à réserver la veille donc…

Par contre, entre fin avril et juillet, c’est le début de la saison des pluies, donc certaines randos comme le Rio Celeste peuvent être plus compliquées car particulièrement boueuses.

Le budget, prix et coût de la vie au Costa Rica

Autant le dire tout de suite, c’est l’un des pays les plus chers d’Amérique centrale, notamment en ce qui concerne les entrées aux parcs et les logements. En ce qui nous concerne, en mode backpacker, cela nous a couté un peu plus de 30€ par jour et par personne. Pour ce prix, tu ne te prends pas de guide lorsque tu visites les parcs (on n'a d’ailleurs pas regretté), tu prends les bus locaux et tu pionces dans des auberges de jeunesse.

La monnaie du Costa Rica est le Colones (et les billets sont probablement les plus beaux que l'on puisse trouver en Amérique Centrale).

Exemples de prix :


  • Entrée dans un parc : Entre 10 et 15€

  • Le plat typique du Costa Rica, le Casado : 4/5 €

  • Une bouteille d'Imperial, la bière du pays : 2/3€ (un peu moins en supermarché)

  • Fruits frais : Pas grand chose si vous les achetez au marché

  • Logement : entre 8 et 20€ la chambre double

Et la propina (pourboire) dans tout ça ? Dans les petits restos le pourboire est compris dans le prix du service, donc obligé de payer, bien que les prix affichés sur le menu soient hors pourboire. On s'en tire généralement avec une propina de 10%.

La nourriture

Le plat du midi c'est le Casado. Un plat très complet qui ne vous laissera pas sur votre faim. On y trouve en effet : du riz, des haricots rouges, au choix viande ou poisson et un peu de crudités.
Plus simplement, on mange souvent du gallo pinto : association de riz et d'haricots rouges.

Le poulet est très très répandu et se consomme sous un nombre impressionnant de façons : frit, rôti, en soupe, on sert ses abats... Il y a du poulet à tous les repas !

On trouve bien sûr de nombreux fruits exotiques à manger tels quels, ou pressés en jus.
Et on se saurait passer à coté du célèbre café du Costa Rica à déguster en fin de repas

Les transports

Pour parler de ce qu’on a pu tester, les bus fonctionnent très bien au Costa Rica. Beaucoup plus récents et en meilleur état que chez son voisin du nord, le Nicaragua, les prix ne sont pas pour autant excessifs. En revanche, 2 petits bémols si c'est votre premier voyage en Amérique centrale. D'une part, les temps de trajets sont particulièrement longs, simplement parce que les routes ne sont pas toujours en bon état et que le pays peut être aussi très montagneux, donc ne vous fiez pas à la distance pour connaitre le temps de trajet. Demandez plutôt à un mec du coin. D'autre part, il peut souvient y avoir du retard sur les horaires affichés, pour les mêmes raisons. Donc restez zen, et admirez les jolis paysages.

Pour les plus fortunés, où ceux qui ne font pas un voyage au long cours, il est envisageable de louer un 4x4 pour parcourir le pays (on ne compte pas le nombre de fois où cela nous a démangé de le faire).

Attention, si vous louez un 4x4 et que vous avez une carte Visa Premier ou Gold, l'assurance ne fonctionne pas ! Et au Costa Rica, le 4x4 reste plutot recommandé, bien que cela dépende surtout du type de voyage que vous souhaitez faire.

La sécurité

Il n’y a pas de gros problèmes de sécurité au Costa Rica, à la différence des pays voisins. Il ne nous est rien arrivé durant les quelques semaines où nous nous sommes baladés. Attention toutefois, cette règle ne s’applique pas tout à fait à la capitale San Jose, qui étrangement semble concentrer tous les problèmes et mecs bizarres du pays. Si vous devez arriver le soir (donc de nuit) et que vous devez vous rendre à votre hôtel ou auberge de jeunesse, prenez un taxi histoire de ne pas trop déambuler dans les rues sombres et glauques de la ville (ce qui nous est arrivé, et on n'a pas trop aimé).

Le logement

Il y a beaucoup d'offres d'hébergement dans tout le pays donc aucun problème pour trouver une chambre même sans réservation.
Vous pourrez loger soit en auberge de jeunesse, soit dans de petits hôtels, soit si vous êtes sur la côte dans des cabanas : il s'agit de petites cabanes qui donnent sur la plage.

Pour aller plus loin

Pour commencer, vous pouvez aller jeter un oeil sur nos articles sur le Costa Rica, où même les plus jolies photos du Costa Rica qu'on a fait. Si après tout ça vous avez encore envie d’en apprendre davantage sur le pays, n’hesitez pas à visiter la page wikipedia, assez bien fichue.

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